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Plaça Espanya

Point de croisement de certaines des principales voies de Barcelone, la plaça Espanya est beaucoup plus qu'un distributeur de la circulation urbaine. En effet, la plus monumentale des places barcelonaises constitue, de fait, la porte d'entrée à l'enceinte de la foire et à la montagne de Montjuïc.

L'intersection entre la Gran Via, l'avinguda Paral·lel, l'avinguda Reina Maria Cristina, le carrer Tarragona et le carrer de la Creu Coberta donne lieu à cette grande place. C'est à l'occasion de la célébration à Barcelone de l'Exposition internationale de 1929 que Josep Maria Puig i Cadafalch fut désigné pour urbaniser l'espace de la place. Le modernisme étant passé, l'architecte opta pour un style classique avec des influences baroques qui prétendait produire un certain impact sur tous ceux qui arrivaient à l'enceinte de l'Exposition.

La place devenait ainsi la porte d'entrée de la foire, et l'architecte Jujol construisit, en son centre, une grande fontaine ornementale truffée de sculptures. D'un côté, on y voyait des édifices de brique apparente qui servirent d'hôtel à l'époque. De l'autre, les anciennes arènes, aujourd'hui reconverties en centre commercial et de loisirs. Et, au début de l'avinguda Maria Cristina, deux grandes tours, copies évidentes du clocher de la place Saint-Marc de Venise, surveillent le passage menant à l'enceinte de la foire. La vue est, de là, absolument inégalable. Au fond se détache la silhouette que l'on ne peut confondre du Palau Nacional, avec la Font Màgica à ses pieds. L'ensemble est, probablement, un des espaces parmi les plus beaux et les plus spectaculaires de Barcelone.

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