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Cathédrale de la Santa Creu i Santa Eulàlia de Barcelone

La Cathédrale de la Santa Creu et Santa Eulàlia, observe inébranlable le passage du temps dans une Barcelone en mouvement et en changement constant. La Cathédrale est aussi le reflet du passage des générations et des styles architecturaux mêlés dans un édifice de caractère majoritairement gothique dont il faut visiter l'intérieur pour en comprendre la splendeur.

La construction de la Cathédrale de Barcelone a duré six siècles. Bâtie grâce aux dons des confréries et des corporations médiévales, la cathédrale de la Santa Creu a commencé à s'élever en 1298, sur un terrain sanctifié où se trouvait auparavant une basilique paléo-chrétienne datant du IVe siècle, détruite par les troupes du général du califat andalou d'Al-Mansur au Xe siècle. De celle-ci, on ne conserve que le baptistère ; de l'église romane antérieure à la Cathédrale gothique, par contre, il demeure la chapelle de Santa Llúcia, alors que la porte plus ancienne de la cathédrale est celle de Sant Iu. En revanche, la façade principale et la tour ont été érigées vers 1890, en suivant les plans initiaux et, par conséquent, en style néogothique. Une fois à l'intérieur, on sera surpris par les 25 chapelles latérales, le magnifique cloître du XIVe siècle et le grand nombre de sièges du chœur, destinés à réunir les membres de la Toison d'or durant la visite de l'empereur Charles Quint d'Allemagne en 1519. Le pupitre est d'une grande beauté, de même que la crypte où reposent les restes de l'une des patronnes de Barcelone, Santa Eulàlia, à qui a été dédié le temple.

Le plan en croix latine et les voûtes du transept, ainsi que les magnifiques vitraux des fenêtres, remplissent de lumière l'intérieur de la cathédrale. Un environnement qui dissimule des surprises comme la salle capitulaire, l'espace d'exposition qui présente les trésors artistiques conservés tout au long des siècles: des retables, des objets liturgiques et des peintures murales.

Le cloître de la cathédrale est de style gothique et il fut construit entre les XIV et XVe siècles. Son plan est quadrangulaire et possède quatre galeries d'arcs ogivaux séparés par des piliers. Au centre se trouve un jardin avec des palmiers, des magnolias, un oranger et treize oies, le même nombre d'oies que possédait sainte Eulalie quand elle fut martyrisée, selon la légende.

On peut également visiter la terrasse de la cathédrale, qui est accessible en ascenseur et de cet endroit on appréciera une vue très intéressante de Barcelone. D'ici on peut aussi contempler les deux clochers et certains éléments architecturaux de la cathédrale, uniquement visibles de la terrasse, comme ses bâtisseurs purent le faire à leur époque, il y a des siècles.

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