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La Virreina. Centre de la Imatge

Un édifice baroque de la Rambla de Barcelone accueille le visiteur à son passage après le carrer del Carme et éveille sa curiosité, car sa façade, très décorée, et les cours intérieures ainsi que les escaliers monumentaux laissent deviner la richesse et le pouvoir. En pénétrant dans le palais de la Virreina, peut-être sera-t-on surpris par une des expositions qui y sont organisées.

Une aura de mystère entoure cet édifice des Rambles, siège actuel de l'Institut de la Culture de la mairie de Barcelone. Derrière son nom, on découvrira son histoire : la virreina, c'est-à-dire la vice-reine, était l'épouse du vice-roi du Pérou, Manuel Amat i Junyent, marquis de Castellbell. Or, celui-ci voulut faire étalage de sa richesse en se faisant construire à Barcelone une résidence pour le moins pompeuse. En guise de carte de présentation, il choisit un style entre baroque et rococo, peu habituel dans cette ville. Les travaux furent dirigés par le marquis lui-même depuis le Pérou, aidé par l'architecte Carles Grau, de 1772 à 1778. Le vice-roi, cependant, profita bien peu de sa résidence, puisqu'il mourut peu de temps après son retour à Barcelone. Sa veuve, Maria Francesca de Fiveller i de Bru, en a donc été l'occupant principal.

Cela vaut la peine de s'approcher du palais de la Virreina, joyau du baroque civil de Barcelone, d'en contempler la façade principale, ornée de pilastres et d'une grande balustrade avec douze vases ornementaux, et de pénétrer dans le patio, depuis lequel s'élève un escalier monumental. On y tient des expositions de caractère temporaire, souvent en rapport avec l'art, la photographie ou la littérature. Au rez-de-chaussée, il y a aussi un bureau d'information culturelle et de vente d'entrées pour tout type de spectacle.

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